そもそも婚活ってなに?

「婚活ブーム」などと耳にはしますが、“婚活”とはどういう活動のことを指すのか疑問に思う方もいるかもしれません。婚活とは、一言であらわすと結婚相手を見つけるための活動のことを指します。
社会学者の山田昌弘さんが初めて提唱し、2008年3月に白河桃子さんと共著した『「婚活」時代』をきっかけに「婚活」という言葉は一気に知名度をあげました。2008年、2009年には2年連続で流行語大賞にノミネートされ、「婚活」を題材にしたドラマが放送されるなどして、世間に広く知られ、さらに2008年12月にはヤフー株式会社が結婚仲介業会社と提携し、婚活市場は拡大しました。婚活を扱う会社が新たに設立し、活動を支援する団体や、地方自治体も増えました。

浸透する婚活サービス

「婚活」という言葉が広まった頃は主にアラフォー世代が対象のように扱われてきましたが、現在では20代のうちから婚活サービスに登録して結婚相手を探すということも一般的になってきています。
ただ、若い年齢層では最初から「結婚相手」を探すのではなくまずは気軽に恋人探しから……といった「恋活」をする人も多くみられます。そのため、婚活サービスが提供するパーティーも「20代限定」「平成生まれ限定」など参加者の年齢を限定して開催するなど、若い世代にも「婚活」「恋活」は広がりました。

若年層の婚活事情

「婚活」という言葉は一般的になったとはいえ、どれくらいの人たちが実際に婚活に取り組んでいるのでしょうか。
株式会社リクルートマーケティングパートナーズが運営するリクルートブライダル総研がおこなった『婚活実態調査2018』によると、20代独身女性の20.6%が婚活サービスを使ったことがあると回答しており、30代では26%にのぼりました。
また、20代から40代の女性を対象にどのような婚活サービスを使ったことがあるかの調査では、一番多いのは婚活パーティやイベントで、11.4%となりました。伸びているジャンルは婚活アプリで、2017年の調査では4.8%でしたが、2018年では5.9%と上昇しています。

婚活に対するイメージ

婚活サービスに対するイメージも変わってきていて、「婚活サービスで見つけた恋人を人に紹介するのは嫌だ」と答えた女性は2017年では35.9%がイエスと答えていましたが、2018年には30.3%に減少しています。特に男性は顕著で、抵抗があると答えた人は全体の20%をきる結果となりました。
さらに、実際に結婚に至った人がどんな婚活を行ったかの調査では、トップ3は「知人に紹介を依頼」「婚活サイト・アプリ」「結婚相談所」で、それぞれ20%台で並ぶ結果となりました。

具体的な婚活

では実際に「婚活をする」という場合、具体的にどのような選択肢があるでしょうか。前述した通り結婚相手を見つけることが目的なので、対象になる相手と知り合うためのアクションをとることになります。
これには大きく分けて、友人や知人などを介して知り合う場合と、婚活サービスを利用して出会う場合があります。

①友人や知人を介して出会う

お見合い、友人の紹介、合コンなどが手段としてはあります。こちらの一番のメリットは安心出来るという点です。

お見合い

「釣書」と呼ばれる職業や家族構成などを明記した書類を写真と共に渡すことが一般的なので、信頼性という部分では一番安心できるでしょう。ただし、あまり会う回数を重ねられなかったり、周りの人間関係が大きく関わってきたりと気軽にはできないところが難点です。

友人の紹介や合コン

友人の紹介や合コンはもっとライトなもので、こちらも周りの人からの評判なども踏まえた上で出会うことができます。ただ、友人の紹介だと1対1で会うシチュエーションが多く、1人にかける時間が長くなってしまうことがデメリットと言えるでしょう。
一方で合コンは一般的に男女それぞれの幹事がお互いの友人を連れて飲み会を開きます。2対2などの少人数から、10対10といった大人数のものまであり一度に複数人と出会うことができます。
デメリットは席を設けなければいけないので、予定を合わせなければいけないところでしょう。さらに一次会、二次会と進めるとお金の問題もあり、それに比例して良い出会いがあるとも限りません。さらに同性同士の友情関係もあり、良いパターンであればサポートしてもらえるでしょうが、悪いパターンではお目当ての人がかぶってしまったりスムーズに事が運ぶとは限りません。

②婚活サービスを利用する

婚活パーティーへの参加やマッチングアプリに登録するなど、婚活サービスを利用して結婚相手を探す方法も様々なパターンがあります。
知人からの繋がりではないのでしがらみが無く、行動さえすれば多くの人と出会うことが出来るのが婚活サービスの利点でしょう。

結婚相談所

こちらは入会費を払って登録し、会員同士を紹介してもらうシステムです。入会費や、紹介料、成婚料など費用はかかりますが、その分自分の求める人を紹介してもらうことができ、さらに会う際のアドバイスなどサポートが整っているところがほとんどです。

婚活パーティー

婚活サービス会社がひらく、婚活パーティーに参加するのも方法のひとつです。
所要時間は2時間程度で曜日や時間帯、形式や参加人数などは多種多様です。参加費は女性は無料のものから飲み放題付きやレクリエーション付きで4000円程度のものが主流。最大のメリットは一度に沢山の人と会う機会を設けられることと、会によって職業や年齢、趣味などを分けている場合が多いので自分に合った人を効率良く見つけやすいことでしょう。
デメリットは何度も参加するとなると出費がかさむことや、パーティーによってはカップルが成立しないと連絡先を交換出来ないものもあり、収穫なく帰る場合もあることです。

街コン

主に飲食店が協力してプチ婚活パーティーのような席を設けるものです。複数の飲食店を連動させたり地域ぐるみで開催されるものもあります。
婚活パーティーよりも気軽に参加でき、2人参加の場合が多いので1人だと不安だという人には向いているでしょう。難しい点は、参加者が自発的に声をかけたり、自分からコミュニケーションをとらなければならない場合が多いところでしょう。

マッチングアプリ

アプリに登録して、そのアプリ上で相手を見つける方法です。アプリなので自分の好きな時間に相手を探したりメッセージのやりとりをすることができ、効率良く沢山の人と出会うことができます。メッセージのやりとりをして、納得してから直接食事などに行く流れになるので、無駄な時間とお金を使うことが少ないとも言えます。
デメリットは自分の顔をアプリに登録しなければいけないというリスク、登録すれば誰でも使えるので、マルチビジネスや勧誘など婚活目的でない人がまぎれている可能性もあることが挙げられます。

婚活パーティーの種類

「結婚相談所はなんだか大層だし、マッチングアプリも少し怖い」という人は、まず婚活パーティーへの参加を検討されるかもしれません。
ただ一口に婚活パーティーと言っても様々な種類があり、いざ興味を持って調べてみても、どれに参加すればいいのか迷ってしまいます。

次は婚活パーティーの形式についてご紹介しましょう。

ベルトコンベア形式

参加者が1対1で会話し、決められた時間が来るとまた次の人へと席を移動していく形式です。基本的に全員とまんべんなく会話することができることが利点で、ほとんどの場合はスタート前にプロフィールシートを記入してそれを会話の際に交換しながら面接のように進めていきます。
会話時間は短いところだと1分程度で、初めての参加の際には少し面食らってしまうかもしれません。さらにお互いが気に入ってカップル成立した場合のみ連絡先交換ができることが多いので収穫なく帰ることになる可能性もあります。
事前にお互いの仕事や結婚観などをわかった上で結婚相手を探したい人や、自由なコミュニケーションが苦手な人には合っているでしょう。

趣味コン

同じ趣味を持った人たちが集まる、テーマが決まっている婚活パーティー。どちらかというと5、6人のグループ形式で合コンのようにワイワイ行うことが多く、連絡先交換も自由にできるのが一般的です。
「読書」「映画」「アニメ・漫画」などインドア派なものから、サバイバルゲームやフットサル、ボルダリングなど実際に体を動かして交流するものもあります。
同じ趣味の相手に出会いたい人にはぴったりで、そうでなくても共通の話題があることで会話に困ることなくパーティーを楽しむことができます。

ツアー型

参加者でレジャースポットを訪れたり、観光エリアを散策しながら交流するものもあります。
こちらはもし出会いがなくても旅行感覚で楽しむことができ、気軽に参加することができるでしょう。
メリットとしては会話のネタに困らず自然に交流することができる点、デメリットは自由に会話するタイミングがあるため、取り残される人もいることや、グループ行動になり結局限られた人としか交流できない場合もあることです。

わたしの体験談を少し・・・・

さて、いくつかの婚活パーティーの種類を紹介しましたが、やはり初めて参加するのは不安に思うかもしれません。
そこで、筆者が実際に行った婚活パーティーについて紹介したいと思います。

参加したのは男性参加者が「弁護士・医者・年収700万以上男性限定」に限定されているいわゆるハイスペック婚活パーティー。
男性の料金は5500円、女性は2500円でした。年齢制限は女性が23歳~38歳までで、男性より少し低く設定されていました。
形式は前述した中ではベルトコンベア形式に分類されるもので、参加者には番号が振り分けられます。まずプロフィールシートを記入し、男性参加者が順番に移動してきて1分半の会話タイムを全員分まわしました。その後に自分から話す相手を5人選び、各2分間さらに会話するフリータイムを経て、最後に気に入った人を5人告白カードに記入して提出し、それがマッチングするとカップル成立として読み上げられました。

感想としては、自己紹介時間が大変短く大変で、メモを取っておけばよかったと後悔しました。特徴的だったのは男性のプロフィールシートには年収を書く欄があり、同じ部分が女性側では得意料理を書く欄になっていました。
ちなみに他の項目は「住んでいる場所」「最終学歴」「家族構成」などの基本的なことから、「趣味・特技」「デートに行きたい場所」「最近気になること」など会話の糸口となりそうなものまで、かなり多くの設問がありました。

この他にも様々な形式があるので、何度か参加してみて自分に合ったものを見つけるのもいいかもしれません。